Da der größte Teil des aufstrebenden Europas aufgrund der Coronavirus-Pandemie stark blockiert ist, sind alle Reisen zum Stillstand gekommen, und der Tourismussektor der Region dürfte besonders stark betroffen sein.

In Ländern wie Kroatien und Montenegro, in denen der Tourismus einen großen Teil des BIP ausmacht, schlagen Experten Alarm, was ein katastrophales Jahr für die Reise- und Gastgewerbebranche sein könnte.

Da alle internationalen und nationalen Reisen ausgesetzt sind, wurde der kroatische Tourismussektor von der Covid-19-Pandemie schwer getroffen“, sagt Klara Matić, Leiterin Investment bei Colliers Croatia. „Es wird geschätzt, dass der Tourismus ungefähr 20 Prozent des [kroatischen] BIP ausmacht, und der Sektor ist für die kroatische Wirtschaft von größter Bedeutung. Die entscheidenden Fragen sind, wie lange die Pandemie und die Reisebeschränkungen in Europa anhalten und wie schnell danach die Menschen ins Ausland reisen werden. “

Die Situation in Kroatien spiegelt einen breiteren europäischen Trend wider. Laut einem von Travel Economics veröffentlichten Bericht wird der internationale Reiseverkehr in diesem Jahr um 39 Prozent reduziert, was 287 Millionen weniger Ankünfte in Europa bedeutet.

Laut den Experten von Colliers gibt es zwei verschiedene Szenarien für das, was in Kroatien passieren wird.

Bei der ersten werden die Übernachtungen gegenüber dem Vorjahr um 65 Prozent sinken, während sie im schlimmsten Fall bei 95 Prozent liegen könnten.

„Beide Szenarien werden erhebliche negative Auswirkungen auf die kroatische Wirtschaft haben“, warnt Frau Matić.

Die kroatische Regierung und das Tourismusministerium des Landes haben auf die bevorstehende Krise mit bestimmten Maßnahmen reagiert, um die Belastung des Sektors zu verringern. Darunter sind Befreiungen von der Zahlung der Aufenthaltssteuer auf Ferienhäuser.

Aber viele argumentieren, dass sie nicht genug sind.

„Die [kroatische Handelskammer] HGK unterstützte die ersten Maßnahmen der kroatischen Regierung zur Unterstützung der Wirtschaft. Inzwischen ist jedoch klar, dass sich die Situation ständig ändert und dass die Maßnahmen nicht in Stein gemeißelt werden dürfen, sondern sich ständig weiterentwickeln und anpassen müssen. Gegenwärtig wurde die Zahlung bestimmter Steuern verschoben, die HGK befürwortet jedoch die Befreiung der von diesen Kosten betroffenen Unternehmen insgesamt “, sagt die kroatische Handelskammer gegenüber Emerging Europe .

Frau Matić stimmt diesem Gefühl zu.

„Die Maßnahmen der Regierung konzentrieren sich hauptsächlich auf den Erhalt von Arbeitsplätzen und die Bereitstellung von Steuererleichterungen. Dies wird jedoch nicht ausreichen, um den gesamten Schaden zu decken. Derzeit dreht sich alles um den Cashflow von Unternehmen in der Hotellerie, und leider werden viele nicht überleben “, sagt sie.

Die HGK stimmt auch zu, dass Cashflow und Liquidität der Schlüssel zum Überleben des Tourismussektors sind.

„Die für den Sektor entscheidenden Maßnahmen sind die, die anderen Wirtschaftszweigen gemeinsam sind, da sie zur Erhaltung von Liquidität und Arbeitsplätzen beitragen können. Der Tourismus ist spezifisch in dem Sinne, dass es sehr schwer abzuschätzen ist, wann Unternehmen zu ihren gewohnten Aktivitäten zurückkehren können, selbst wenn wir endlich das Ende dieser Krise sehen “, sagt HGK.

Im benachbarten Montenegro ist es ähnlich.

Wie in Kroatien trägt der Tourismussektor jährlich rund 20 Prozent zum BIP bei.

Emerging Europe sprach mit Žarko Radulović, dem Mitinhaber von Montenegro Stars, einer Hotelverwaltungsgesellschaft, die Montenegros erstes Fünf-Sterne-Hotel besitzt – Splendid Spa and Resort.

„Die Schäden an dem Unternehmen, das ich leite, sind zu 100 Prozent. Genauer gesagt: Unser Einkommen im März, April, Mai und Juni ist Null “, sagt er.

Die Reaktion der Regierung in Montenegro umfasste Maßnahmen wie Steuerbefreiungen und den Zugang zu einer Kreditlinie für diejenigen im privaten Sektor, die von den wirtschaftlichen Folgen der Coronavirus-Epidemie betroffen sind.

Als Teil des Investment and Development Fund (IRF) haben Unternehmen die Möglichkeit, einen Teil ihrer Verluste zu verringern. Die IRF wird jedoch von Fall zu Fall entscheiden, wer Zugang erhält.

Eine weitere Maßnahme ist ein Rettungspaket für Kleinunternehmer, mit dem sie die Löhne für die nächsten drei Monate zahlen können.

Laut Zoran Vukčević, dem Präsidenten des IRF-Verwaltungsrates, wird der tatsächliche Schaden für den Tourismussektor jedoch erst viel später klar.

“Der Tourismus ist ernsthaft bedroht”, warnte er bereits im März.

Während Kroatien und Montenegro dem Zusammenbruch des internationalen Reiseverkehrs besonders ausgesetzt zu sein scheinen, hat der Tourismus in den letzten zehn Jahren auch für viele andere Volkswirtschaften in der Region an Bedeutung gewonnen. In weiteren sechs Ländern – Albanien, Bosnien, Bulgarien, Estland, Georgien und Slowenien – machen Reisen und Tourismus mehr als ein Zehntel der Wirtschaft aus.