Mit rund 1.200 Inseln, azurblauen Gewässern und malerischen, geschichtsträchtigen Dörfern zieht Kroatien immer mehr Reisende an die Küste. Tatsächlich schloss Kroatien das Tourismusjahr 2012 als das am schnellsten wachsende Reiseziel des Mittelmeers ab und lockte Reisende mit unberührten Nationalparks, Abenteuersportarten und UNESCO-Welterbestätten wie der mittelalterlichen Altstadt von Dubrovnik. Mit dem Beitritt Kroatiens zur Europäischen Union im Sommer 2013 als 28. Mitgliedsstaat stehen weitere wichtige Neuigkeiten bevor. Besonders gute Neuigkeiten für amerikanische Reisende sind, dass das Land weiterhin die Kuna verwendet, die Landeswährung, die dem US-Dollar freundlicher ist als der Euro. Während das Reisen in Kroatien ein Kinderspiel ist, sind hier ein paar Tipps und Tricks aufgeführt, die Ihnen helfen sollen, die vielfältigen Angebote des Landes reibungsloser zu nutzen.

Keine Angst vor dem Bus
Im Gegensatz zu anderen europäischen Ländern, in denen es kein Problem ist, auf die Schienen zu fahren, ist das Reisen mit der kroatischen Bahn nicht immer der einfachste Weg, sich fortzubewegen. Obwohl die kroatische Eisenbahngesellschaft viele Städte miteinander verbindet, gibt es im Süden keine Verbindung, zum Beispiel vom touristischen Split nach Dubrovnik , dem wohl beliebtesten Reiseziel Kroatiens. Es gibt nur eine eingeschränkte Zugverbindung auf der Halbinsel Istrien, einem Reise-Hotspot im Norden, der für seine sanften Hügel mit Weinbergen und Olivenbäumen mit der Toskana vergleichbar ist. Die ÖPNV-Lösung? Steig in den Bus! Die Busgesellschaft Libertas DubrovnikTäglich verkehren 13 Busse zwischen Split und Dubrovnik. Die Fahrt dauert in der Regel etwa 4 Stunden, nur eine Stunde mehr als mit dem Auto. Wenn Sie nach Istrien reisen möchten, wenden Sie sich an die Busgesellschaft Autotrans . Sie haben eine Linie, die Sie von der kroatischen Hauptstadt Zagreb in etwa 5 Stunden – 2 Stunden länger als mit dem Auto – in die alte römische Stadt Pula bringt .

Fahren Sie vorsichtig (und sprechen Sie nicht auf Ihrem Handy)
Während kroatische Busse gut fahren können, sollten Sie ein Auto mieten, wenn Sie freier herumfahren möchten. Alle großen Vermieter von Avis bis Hertz sind in Kroatien vertreten und können am Flughafen Zagreb abgeholt werden. Es ist in der Regel billiger, online zu buchen und am besten rechtzeitig zu reservieren, wenn Sie eine Sommerreise unternehmen. In den beliebten Reisemonaten Juli und August waren die Autos rar. Fast alle Kroaten fahren ein Schaltgetriebe. Wenn Sie also lieber automatisch fahren, teilen Sie dies der Mietwagenfirma bei der Reservierung mit. Fahren Sie auch nicht und sprechen Sie nicht mit Ihrem Handy – es ist in Kroatien illegal und wird strikt durchgesetzt. Sie können bis zu 6 Monate mit Ihrem eigenen Führerschein und Reisepass fahren. Danach benötigen Sie einen kroatischen Führerschein. Und während in Kroatien die Verkehrszeichen gut lesbar sind, ist das Fahren manchmal nicht so. Örtliche Fahrer fahren in der Regel aggressiv vorbei, und obwohl die Aussichten auf der Küstenroute von Split nach Dubrvnik atemberaubend sind, sollten Sie die Straße nicht aus den Augen lassen – die Leitplanken auf einigen Haarnadelkurven wirken nicht sehr beruhigend. Aber Sie fahren in Kroatien auf der rechten Straßenseite, damit Sie sich entspannen können.

Nehmen Sie Fähren und chartern Sie ein Boot.
Wenn Sie sich viele paradiesische Schwimmer in klarem, blauem Wasser vorstellen, dann rufen die kroatischen Inseln Ihren Namen. Die meisten Bewohner der kroatischen Inseln haben ihre eigenen kleinen Boote, um zwischen den Inseln und der Küste hin und her zu fahren – das ist die einfachste Art, sich fortzubewegen. Öffentliche Fähren in Kroatien sind ein weiterer üblicher Weg zum Inselhüpfen. Die größte Fährgesellschaft mit den meisten Verbindungen in Kroatien ist Jadrolinija . Es gibt auch viele kleinere regionale Unternehmen, die Sie bei der Kroatischen Zentrale für Tourismus erfragen könnenÜber. Denken Sie daran, dass das Inselhüpfen mit kommerziellen Fähren schwierig zu planen und oft ineffizient ist. Beispielsweise verkehren die Nord-Süd-Fähren (Rijeka nach Dubrovnik) nur zweimal pro Woche. Wenn Sie mehr Flexibilität benötigen, sollten Sie ein Boot chartern. Es gibt viele lokale Unternehmen, wie Happy Charter auf der modischen Insel Havr oder Argola Charter in der attraktiven Küstenstadt Trogir , bei denen Sie Schnellboote, Yachten oder Katamarane mieten können.

Gehen Sie nicht mit den Massen über die Mauern
Wenn Sie in den Hochsaisonmonaten Juli und August nach Kroatien reisen möchten, müssen Sie sich möglicherweise gegen einige Trends wehren, um den Massen zu entgehen. Zum Beispiel besteht die Haupttouristenaktivität in Dubrovnik darin, über die berühmten Stadtmauern zu laufen, die sich über eine Meile um die Altstadt erstrecken. Die verbliebenen Steinmauern, die im Mittelalter erbaut wurden, ragen an einigen Stellen in die Höhe und sind ein großer Stolz für die Kroaten – keine marodierenden Außenstehenden sind jemals erfolgreich in sie eingedrungen. Aber nehmen Sie ein Stichwort von den Einheimischen – halten Sie sich im Sommer, wenn es sehr heiß und überfüllt sein kann, mitten am Tag von den Wänden fern.

Beobachten Sie Ihren Schritt
Wenn Sie dazu neigen, sich abseits der ausgetretenen Pfade zu bewegen, hüten Sie sich vor nicht explodierten Minenfeldern in Gebieten im Landesinneren wie Ostslawonien, im Landkreis Brodsko-Posavska, im Landkreis Karlovac, in Gebieten rund um den Landkreis Zadar und in entlegeneren Gebieten des Nationalparks Plitvicer Seen. Bis zu 2 Millionen Minen wurden während des Krieges in den frühen 90er Jahren gelegt, und es wird nicht erwartet, dass Kroatien bis 2019 ohne Minen auskommt. Die Minen befinden sich nicht an touristischen Orten und die Chancen, dass Ausländer viele dieser Orte besuchen, sind gering. Trotzdem sind in Kroatien seit Kriegsende Hunderte von Menschen durch Minen getötet worden. Wenn Sie in diesen Gebieten unterwegs sind, bleiben Sie auf befestigten Wegen und achten Sie auf Warnschilder mit dem internationalen Symbol für Minen – ein Totenkopf mit gekreuzter Knochen in einem roten, verkehrten Dreieck.

Denken Sie an den Schutzpatron
Nach der letzten Volkszählung sind fast 90% der Kroaten katholisch. Denken Sie also daran, dass jedes Dorf und jede Stadt einen Schutzheiligen hat, dessen Festtag mit Prozessionen und Zeremonien gefeiert wird und der wahrscheinlich einen Tag frei hat. Die Kroaten sind besonders der Jungfrau Maria gewidmet, die sie “Gospa” nennen. Halten Sie Ausschau nach kleinen Schreinen, die überall auf dem Land errichtet wurden, um sie zu ehren.

Nennen Sie es nicht Jugoslawien
Kroatien hat lange mit Invasionskräften und externen Regierungen zu kämpfen: Ungarn, Habsburger, Osmanen, Venezianer, Serben und Jugoslawen. Das Land erlangte erst 1991 die Unabhängigkeit und wurde unmittelbar darauf in den verheerenden Bosnienkrieg der frühen neunziger Jahre hineingestoßen. Jetzt sind die Kroaten wirklich frei, mit einem wohlverdienten Gefühl des Nationalstolzes. Deshalb meiden Sie es, sie Jugoslawisch zu nennen.

Nennen Sie es Kroatisch
Linguisten sagen, dass die kroatische Sprache fast identisch mit der serbischen Sprache ist, mit der Ausnahme, dass das Kroatische im römischen Alphabet geschrieben ist, während das Serbische in kyrillischer Sprache geschrieben ist. Nennen Sie ihre Sprache jedoch immer “Kroatisch” und nicht “Serbokroatisch”, wie es in der Vergangenheit manchmal fälschlicherweise genannt wurde. Vergleiche mit etwas Serbischem können für manche immer noch ein heikles Thema sein.

Beobachten Sie, wohin Sie oben ohne gehen!
Wenn Sie versucht sind, Europäer zu werden und das Bikinioberteil fallen zu lassen, fühlen Sie sich frei. Viele Reisende sonnen sich oben ohne an Stränden in Nord- und Mittelkroatien – und gehen in bestimmten Gegenden völlig nackt -, aber im Süden, wo die Werte eher konservativ sind, müssen Sie möglicherweise diskreter sein. Und wenn Sie sich zufällig auf der Insel Krk befinden, wissen Sie, dass dies der Geburtsort zahlreicher kroatischer Bischöfe und einer sehr religiösen Gemeinschaft ist – ziehen Sie sich also weiter an.